Messe en l’honneur de Saint-François Xavier à la Rivière des Pluies

mercredi 4 décembre 2013
par  Sonia Delecourt

La paroisse Saint-François-Xavier à la Rivière des Pluies (Sainte-Marie) a rendu hommage à son saint patron lors d’une messe solennelle anticipée, célébrée le dimanche 1er décembre. La messe, qui devait initialement avoir lieu sur le site de la Vierge Noire, s’est finalement, pour des raisons climatiques, déroulée dans l’église.

Fêté le 3 décembre, saint François Xavier est également la patron du diocèse de La Réunion. Sixième enfant de Jean de Jassi, famille de grande noblesse et de petites ressources, il naît en 1506, au château de Xavier près de Pampelune. Il quitte la Navarre pour faire ses études à l’Université de Paris. Il conquiert brillamment ses grades et reçoit une chaire au Collège de Beauvais. A Paris, il partage sa chambre avec un étudiant, âgé de 40 ans, Ignace de Loyola. Au début, François-Xavier supporte mal celui que la pauvreté oblige à résider avec lui. Longtemps, il résiste à l’ardeur évangélique de ce nouveau converti, homme de feu, qui répète : « Que sert à l’homme de gagner l’univers, s’il vient à perdre son âme ? » Conquis lui aussi, ils prononcent ensemble leurs vœux le 15 août 1534 et fondent la Compagnie de Jésus, les « jésuites ». Lorsque le pape demande des missionnaires pour l’Inde, François-Xavier dit simplement : « Eh bien, me voici ! » En 1541, il part pour Goa, ville portugaise, qu’il ramène à la foi. Pendant une dizaine d’années, il travaille à la conversion des Paravers, pêcheurs de perles, près de Ceylan. Son ardeur et les nombreux miracles ont un succès extraordinaire. Pour porter plus loin l’Évangile, il s’adresse plus difficilement aux musulmans des îles Moluques, puis fonde les premières communautés chrétiennes au Japon. Son désir de faire connaître Jésus-Christ est si grand qu’il projette d’aller en Chine, mais il meurt, le 2 décembre, à l’île Sancian, en vue de la côte chinoise. Canonisé en 1622, il est avec Sainte Thérèse de Lisieux, patron des missions. Il fait partie des Saints patrons des JMJ de Madrid. (Souce : nominis.cef.fr)


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